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En la ciudad en obras

Enric Sòria

Mercè Ibarz (Saidí, 1954) es narradora y periodista. Ha publicado obras de ficción y biografías. Colabora regularmente en La Vanguardia, donde escribe sobre arte y fotografía.

Dentro del conjunto de la obra de Mercè Ibarz, A la ciutat en obres [En la ciudad en obras] se nos presenta como el preludio de una música nueva, tanto por la variedad de temas y registros que anuncia como por su carácter novedoso dentro de la evolución literaria de la autora.

Esta última afirmación requerirá, probablemente, alguna precisión añadida. La ejecutoria de Mercè Ibarz como escritora es larga. Desde un ya muy lejano ensayo sobre la historia de ETA, en 1981, nuestra autora nos ha ofrecido numerosos artículos y ensayos en diversas publicaciones y, entre sus libros, se cuentan una biografía de Mercè Rodoreda (1991, 1997), así como un notable estudio sobre Tierra sin pan y sin tiempo, el estremecedor film de Luis Buñuel (1999). Ciñéndonos a su narrativa, en 1993 publicó un libro, La terra retirada [La tierra retirada], atractivo y difícil de clasificar, entre la evocación, el relato y el reportaje, que nos habla del pasado y el presente de la vida de un pueblo de Aragón en la raya con Cataluña, Saidí, en el bajo Cinca, el lugar donde nació la autora: un fragmento de una tierra olvidada y a menudo despreciada, que ha vivido una transformación acelerada de su mundo, no siempre, o no del todo, para bien, y que ahora se encuentra desorientada, entre la economía de mercado y la subvención improductiva, en un extraño paréntesis, como una tierra marginada, apartada y, a pesar de eso, viva y bella. El retorno intermitente de la protagonista-narradora a esta tierra retirada es, al mismo tiempo, un viaje al pasado, que evoca con notable viveza, y una confrontación con los problemas y las angustias del presente, entre el desconcierto y la actualización, y que se resuelve, de vez en cuando, con palabras de denuncia. Todo ello expuesto con un lenguaje rico, de enorme precisión y sabor, y que a mí, personalmente, me resulta muy familiar, propio.

La narración, entendida como el desarrollo de una peripecia individual o colectiva, con nudo y desenlace, está reducida a los mínimos detalles precisos: unos personajes convertidos en presencias, palabras y temores; unas pocas anécdotas ilustrativas, y todo como suspendido en ese vacío o paréntesis en que se ha convertido, a los ojos de la protagonista, la vida en ese núcleo o centro del mundo de la memoria de la protagonista, núcleo que, a los ojos de todos, es periferia, una tierra excluida.

El segundo libro de Mercè Ibarz, La palmera de blat [La palmera de trigo] (1995) recobraba estos personajes, lugares, circunstancias y la protagonista-narradora, ahora con un tono menos evocador y más decididamente narrativo. Después hubo un paréntesis de siete años en que Ibarz no publicó ninguna obra narrativa, paréntesis roto ese año con A la ciutat en obres. No obstante este lapso, se aprecia más de una continuidad entre las obras anteriores y ésta. A poco detenida que sea nuestra lectura, algunas relaciones se nos harán patentes. Está, en primer lugar, la constitución de una voz en primera persona muy articulada y definida. Se trata de una narrativa trazada desde la individualidad más exigente, aunque su mirada capta con atención (y cuando hace falta denuncia, ya lo hemos dicho) los avatares de la vida colectiva. Pero en estos libros la suya es la mirada distante de un testigo. Un testigo que es, por así decirlo, un partícipe alejado. Retirado también, en cierta manera. No es la voz del fluir de la libre conciencia, a la manera de Joyce, sino la voz de alguien que observa atentamente, que constata y que reflexiona, no en balde, tanto en sus primeros libros como en algunos de los relatos de A la ciutat en obres, la voz que nos habla es la de alguien que trabaja de periodista. Sigue leyendo...

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