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Toni Sala

Carles Miró

Toni Sala (Sant Feliu de Guíxols, 1969) es profesor de literatura catalana. Esta experiencia profesional le condujo a escribir [] (2001) -uno de los best-sellers más polémicos de la década-, donde Toni Sala expone la frustración frecuente entre educadores de hoy que desarma por su cruda sinceridad.

Toni Sala (Sant Feliu de Guíxols, Girona, 1969) de momento es autor de dos libros de cuentos y de dos novelas, aunque también se podría decir que es autor de tres novelas, o de cuatro, o de cinco. No es que haya dudas en la atribución de los libros que ha escrito. Las dudas son de otro tipo. Su novela Rodalies [Cercanías] (2004), galardonada con el Premio Sant Joan y con el Premi Nacional de Literatura, se suele presentar como la "segunda novela" del autor. Más acertadamente podría decirse que es la quinta (o al menos la cuarta).

Uno de los libros de Sala que ha pasado más desapercibido es Un relat de la nova immigració africana [Un relato de la nueva inmigración africana] (2003), una nouvelle que puede servir para explicarlos todos. En esta obra Sala cuenta un día en la vida de un inmigrante de color en la comarca barcelonesa del Maresme: va a trabajar al campo, pasa por un locutorio para hablar con su mujer (que vive en Gambia), le roban el jornal, pide trabajo en jardines de casas particulares, sale por la noche con unos amigos, etcétera. El robo del jornal es lo que hace que avance la historia y lo que permite darle un final que la cierre argumentalmente. Pero si éste fuera el único hilo que mantiene la coherencia del libro, sería bien poca cosa. La pequeña historia cotidiana que se nos narra tiene una localización precisa (los restos de las explotaciones agrícolas del Maresme y su zona turística, a las orillas del mar), y es esta localización lo que cuenta. Sala no escribe una historia y la coloca sobre un fondo que tiene a mano, sino que, de un paisaje que conoce bien, hace surgir al protagonista. Esto no sería posible sin una capacidad descriptiva extraordinaria. Sus descripciones nunca son ejercicios de virtuosismo que se agotan en sí mismos, ni se hacen nunca pesadas; son fragmentos que quieren descubrir las posibilidades de un determinado ambiente, incluyendo a los personajes y los hechos narrados, de tal forma que nunca tienen el aire de clichés universales, los cuales podrían estar "ambientados" en cualquier otro punto del planeta.

El primer libro de Sala, Entomologia (1997, Premio Documenta) es un libro de cuentos que lo instaura como un narrador con una voz totalmente personal. No es extraño que el libro recibiera los elogios de Quim Monzó, el "padre" de la actual literatura catalana. Entomologia [Entomología] se compone de relatos breves, urdidos con un estilo de frases cortas, depurado y eficaz, que sirve perfectamente a sus propósitos: tratar con una frialdad y una precisión máxima los insectos humanos que protagonizan sus historias. Son historias desoladas, a veces truculentas, que a menudo tienen un claro elemento simbólico. Entomologia empieza con una descripción de un estercolero y los animales que lo pueblan: los escarabajos peloteros que se mueven por su superficie ("pero a éstos no los admiramos, los vemos a poco que detengamos la vista en el estercolero") y "los gusanos del tamaño de un fideo, blancos, limpios, suaves como la piel de un bebé", que viven bajo el montón de estiércol fermentado y humeante (los que admiramos son los que están debajo de todo, cuando los descubrimos); los insectos de los que se ocupa el libro son los escarabajos ("viven, como nosotros, bajo la capa del sol" ), incapaces de imaginar que "tantos kilos de estiércol por debajo de ellos puedan existir esos blancos gusanos sinuosos, ni ese estiércol ardiente de color azul". Lo que nunca se da en Sala es la construcción de un artefacto simbólico únicamente para que el lector tenga la satisfacción de descifrarlo. Un cuento como "L'avenç cultural", una fábula metaliteraria -para decirlo feamente-, no tiene gracia porque se tenga que descubrir qué es en realidad ese tufo que aparece en la biblioteca y que no hay manera de eliminar, sino porque nos creemos toda la peripecia investigadora, porque está seriamente articulada y no es un mero quiebro para llegar a un final. Sigue leyendo...

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Actualidad literaria sobre Toni Sala en LletrA, literatura catalana en internet (Universitat Oberta de Catalunya)

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