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Narcís Oller

Narcís Oller: de la tradición a la modernidad

Rosa Cabré (Universidad de Barcelona)

Narcís Oller es el creador de la novela catalana moderna. De formación romántica, se decanta hacia el realismo y el naturalismo. Escribió, también, una novela psicológica, narrativa breve y teatro. El mundo novelístico de Oller se mueve
entre dos polos: el realismo, que a veces bordea el naturalismo, y una huella nada despreciable de sentimentalismo moralista,
procedente del Romanticismo tardío. Oller representa el
hito más importante de la novela catalana del siglo XIX.

La personalidad y la obra de Narcís Oller no pueden entenderse al margen de las concepciones político-culturales que se derivaron de la Revolución de Septiembre de 1868. Entonces se dieron dos características capaces de renovar la producción literaria: la voluntad, por parte de los sectores intelectuales más progresistas, de imponer el racionalismo y el criticismo, y el impacto de aquellos hechos históricos. Todo esto configuró la importancia que durante el periodo de la Restauración tuvo la novela por encima de los otros géneros, incluido el teatro. En esa época, tal como apunta Yxart, sale a debate la "cuestión del realismo y el naturalismo en arte, que todas las demás cuestiones nutre y colorea, trayendo definitivamente la literatura, la lírica inclusive, a la realidad inmediata y viva". Esta experiencia, que Narcís Oller cuenta en un relato de Croquis del natural y en La bogeria [La locura], lo llevó a desengañarse de unos hechos que entendía como liberadores y esperanzadores. A partir de entonces, según Yxart, se convirtió en "conservador y amigo de los partidos medios".

La vida y la obra de Narcís Oller se dividen en tres periodos: un primer periodo de formación, hasta 1877; el segundo, de plenitud y de reconocimiento dentro y fuera de Cataluña, hasta 1906, y finalmente el periodo de recuperación de la memoria y compilación de su obra, hasta su muerte en 1930.

Narcís Oller y Moragas nació el 10 de agosto de 1846. Fue educado por su tío materno, el jurisconsulto Josep Moragas, en la casa solariega de los Moragas, en la calle del Forn Nou de Valls, Tarragona, donde su madre se trasladó al quedar viuda cuando él tenía tres años. Como su hermano pequeño Josep murió prematuramente (en 1853), la relación con su madre fue muy estrecha (lo que se plasma en La febre d'or [La fiebre del oro], en el trato entre la señora Mònica y su hijo). Con su primo Josep Yxart, seis años más joven que él, compartió juegos, la inclinación por el dibujo y la pintura, lecturas y ambiciones literarias, y siempre intercambiaron opiniones sobre todo lo que escribían. Oller pronto compaginó el gusto por el trato social con la observación del comportamiento humano, y el "afán creciente de investigación de la verdad" que después proyectará en su obra. En 1863 fue a Barcelona para estudiar el último año del bachillerato y, después, cursar la carrera de Derecho. Durante esta época los primos se escriben y se reencuentran en vacaciones. Pero entre octubre de 1868 y junio de 1871 comparten cuarto. En 1873 Oller gana las oposiciones a la secretaría de la Diputación de Barcelona, y va a vivir con su madre en un piso de la calle de Mendizábal. En mayo del año siguiente se casa con Esperança Rabassa. Pero de repente la felicidad se rompe: el 18 de febrero de 1876 muere su madre, once días después de su tío Josep Moragas. Unos cuantos meses más tarde, con su hija Maria, el matrimonio se traslada a la Rambla de Catalunya, donde nacerán sus otros dos hijos, Josep y Joan.

Desde 1868 Oller tiene la voluntad de formarse como escritor. Lee desde libros romántico-costumbristas (como las Leyendas de oro, Mme. de Staël, el Werther de Goethe, Lamartine, Fernán Caballero, Alarcón, Longfellow, Henri Murger) hasta otros con elementos realistas (como Cádiz o La corte de Carlos IV o La falsa querida de Balzac). También frecuenta, además de los clásicos griegos y latinos, a Dante, Tasso, Shakespeare, Rousseau, Voltaire, Sue, Hugo, Chateaubriand, Dumas, Zorrilla, Balmes, Espronceda, Mesonero Romanos, Bretón, Bécquer, Larra... Son lecturas que comparte con Miquel de Castellfort, personaje de La papallona [La mariposa] o el Francesc de La febre d'or. De formación ecléctica, sus criterios de belleza son desde sus primeros trabajos literarios la naturalidad, la sinceridad y la espontaneidad. Sigue leyendo...

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