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Joan Sales (Barcelona, 1912-1983), escritor y editor. Licenciado en derecho (1932), militó en el Bloc Obrer i Camperol y en el PSUC. Durante la guerra civil luchó en los frentes de Madrid y Aragón. En 1939 se exilió a Francia. En 1942 se estableció en México y regresó a Catalunya en 1948, donde se estableció como editor. Publicó el libro de poemas Viatge d'un moribund (1952), y más adelante su novela más significativa Incerta glòria, que no apareció en edición definitiva hasta 1971.

Pocos autores como Joan Sales dejan en el lector una sensación tan viva, tan directa e intensa de su voluntad de narrarse: de contar y de contarlo todo como queriendo preservar del olvido o de la confusión todo aquello que fue su experiencia. A esto parece responder la cantidad de hechos y personajes que forman el gran friso de Incerta glòria [Incierta gloria] y los constantes meandros narrativos que detienen y dispersan el hilo narrativo, y que dan la impresión de responder al imperativo de dar fe de su mundo sin reservas de ningún recuerdo, de ningún matiz, de ninguna sensación. Por otra parte, las constantes correcciones y amplificaciones a que sometió la novela -en 1956, 1962, 1969, 1971 y 1981- también hacen pensar -censura al margen- en esta misma voluntad de no olvidar nada, de volver a lo ya dicho para hacerlo más revelador de una experiencia irrepetible. Y en último término, toda la obra literaria de Joan Sales -Incerta glòria, Cartes a Màrius Torres [Cartas a Màrius Torres], Viatge d'un moribund- [Viaje de un moribundo] no son más que modulaciones sobre el mismo mundo literario, sobre una misma experiencia, a la que retorna una y otra vez. La sensibilidad literaria que se desprende de todo este material, insisto, es la de un gran conversador. De un conversador ferviente y apasionado con su relato -mezcla de deber moral y pasión narrativa- que quiere dar testimonio de lo que vio y sintió como si de nadie más dependiera que lo supiéramos.

Y de él dependía. Aunque, con los materiales de su novela, Sales tenía que ser consciente de que contar historias de la Guerra Civil desde la perspectiva de los vencidos no era precisamente la versión más difundida en 1956. Menos aún, que los protagonistas, situados inequívocamente en la defensa armada de la legalidad republicana, tuvieran como tema constante de sus conversaciones epistolares -de sus vidas- el cristianismo, compensando así el esquematismo y la polarización ideológicas que con tanto entusiasmo se fomentó desde uno y otro bando.

Ésta, sin embargo, es una actitud que va mucho más allá de una honesta voluntad de ecuanimidad histórica. Los personajes de Joan Sales tienen un mundo interior denso y, por eso, viven la guerra pero no son sólo su síntoma. Para Joan Sales un hombre no es su bando; y para entender esto hay que recordar que los personajes -y el mismo Sales- no dudan en jugarse la vida por sus convicciones. La guerra, en este sentido, es una circunstancia insoslayable, pero no la identidad del mundo narrativo de Sales. Esta perspectiva dota a su friso histórico de una complejidad tan incómoda como valiosa, y, así, personajes tan divergentes como un anarquista y un fabricante de pasta para sopa se nos presentan con una proximidad afectiva directa, auténtica y convincente. Con la naturalidad de quien habla de personas y no de personajes manufacturados para el consumo de la idealización o del descrédito.

Lo que apunto puede hacer pensar al lector que estamos hablando de una vaga tolerancia que o bien se exhibe como muestra de un imperativo moral, o bien destila un escepticismo intelectual neutral o indiferente. Ni una cosa ni otra. Los personajes de Salas comparten más bien la actitud antiintelectual del hombre común, para el que un crimen es un crimen y un arribista político es un aprovechado sinvergüenza, por mucho maquillaje ideológico que se aplique. Para nuestro autor el problema no es de tolerancia, sino de complejidad, y Joan Sales, cuando enfoca narrativamente a un personaje es para revelar una historia moral compleja. Esta complejidad se hace también patente en la estructura de la novela, urdida con el testimonio directo de los personajes y, por lo tanto, hecha de contradicciones y perspectivas -dialéctica, dijo el crítico de la Nouvelle Critique- con explícita renuncia a su intervención demiúrgica como narrador. Sigue leyendo...

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